Urban21 | Die Erde von oben

Menschenlandschaften

eoVision dokumentiert den »Human Footprint«

Die Aufnahmen sind unheimlich schön. Einige der Bilder sehen aus wie moderne Kunst. Und in der Tat ist das, was man sieht, künstlich. Und von Menschen geschaffen. Doch diese Menschen waren keine Künstler, ihre Werke nicht wirklich künstlerisch. Eher im Gegenteil. Und das macht die Aufnahmen zugleich ganz schön unheimlich. Der Wiener Verlag eoVision dokumentierte in dem einzigartigen Bildband »Human Footprint« mit fantastischen Satellitenaufnahmen das menschliche Handeln auf der Erde. Die Art und Weise, wie dieser Mensch in den Planeten eingreift, ihn gestaltet und zugleich auf ewig seinen Fußabdruck dort hinterlassen dürfte. Die Bilder aus 480 bis 680 Kilometern Höhe gleichen tatsächlich modernen Kunstwerken, sind aber nichts anderes als gewaltige Rohstoffminen, künstliche Stadtanlagen oder vor sich hin rostende Schiffsfriedhöfe von oben betrachtet. Und sie erzeugen damit beim Betrachter gleichermaßen Faszination wie Irritation. Urban shorts dokumentiert eine kleine Auswahl dieser insgesamt 127 in jeder Hinsicht eindrucksvollen Bilder (sfo.).

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Das jordanische Az-Zaatari entstand im Syrienkrieg. Es ist mit über 80.000 Bewohnern eines der größten Flüchtlingslager der Welt. Und längst eine Stadt.
Quelle: © eoVision 2016; Originaldaten: © CNES 2016, Distribution Airbus DS©

Urban21 | Flüchtlingslager

Refugistan – ein Land mittlerer Größe

Das Land der Geflohenen und Unerwünschten

Seit 17 Jahren – genau: seit 2001 – wird am 20. Juni alljährlich der »Welttag der Flüchtlinge« begangen. Es ist dies eine bemerkenswerte Zeitspanne. 17 Jahre sind nämlich exakt auch jene Zeit, die ein Flüchtling im Durchschnitt seines Lebens in (s)einem Lager verbringt. Und gleich noch einmal die selbe Zahl. Diesmal nur mit sechs Nullen dazu. Rund 17.000.000 Menschen leben heute weltweit in einem Flüchtlingslager. »Refugistan«, dieses merkwürdige »Land der Unerwünschten«, ist dabei längst ein eigener Staat mittlerer Größe geworden, nach »Einwohnern« etwa auf Platz 65 der Welt. Irgendwo zwischen den Niederlanden, Chile, Mali – und Syrien, das es makabererweise aber wohl bereits überholt haben dürfte. Und noch eine Zahl. Und wieder spielt die »7« eine Rolle. Knapp 70 Millionen Menschen sind weltweit überhaupt auf der Flucht – viele davon, ohne wenigstens in einem Lager eine Art Heimat gefunden zu haben …

Besonders erschreckend ist die Institutionalisierung der Flucht, die in den letzten Jahren dramatische Ausmaße angenommen hat. Ob in Dabaab in Kenia, dem weltweit größten Lager am Horn von Afrika mit mittlerweile rund 350.000 »Einwohnern«, im jordanischen Camp Az-Zaatari, in das der Syrienkrieg bald 100.000 Menschen gespült haben wird, oder im traurig berühmten Idomeni an der Grenze zwischen Griechenland und Mazedonien, das zum Symbol (gescheiterter) europäischer Flüchtlingspolitik wurde. Weltweit leben immer mehr Menschen in Lagern, die für diese Geflohenen und nicht selten doppelt Unerwünschten zur neuen Heimat geworden sind. Orte, welche die französische Journalistin Anne Poiret schon 2015 in einer Arte-Reportage »nicht Stadt und nicht Gefängnis« nannte, die aber doch von beidem etwas sind. Erst Orte der Zuflucht. Dann Orte des Aufbruchs, von dem man nicht weiß, wann und wohin er stattfindet. Oder ob überhaupt. Nicht selten nämlich werden diese Orte auch eine endgültige Heimat für viele dieser Menschen. Und obwohl sie dabei immer mehr Städten gleichen, sind diese Orte doch zugleich auch Gefängnisse. Und dramatische Denkmäler für gescheiterte Politik(en) … (vss.).

Urban21 | Megacities

Zehn Städte und 300.000.000 Menschen

Tokio, Kairo, Guangzhou - die neuen Mega-Stadtregionen

Auf der Erde leben heute 7,5 Milliarden Menschen. Vier Milliarden davon in Städten. Und die Urbanisierung treibt weltweit immer mehr Menschen vom Land in die wachsenden Zentren. Städte ist für viele davon nicht mehr der richtige Name. Es sind vielmehr ganze Stadtregionen. Egal, ob mit aufragenden Skyscrapern wie in New York oder Tokio oder im dichten traditionellen Häusermeer von Delhi oder Kairo. Im Jahre 2010 lebte ohnehin bereits jeder zweite Erdbewohner in einer Stadt. 2050 sollen es bereits zwei von drei Menschen sein. Mit der Zahl der Menschen und der Urbanisierung wächst auch die Zahl der Millionenstädte. Nach aktuellen Studien und jüngsten Berechnungen der Vereinten Nationen und der Europäischen Union soll es weltweit bereits bis zu 500 Millionenstädte geben. Darunter gut 30 Megacities und Stadtregionen mit mehr als 10 Millionen Einwohnern. 1950 noch gab es davon mit New York und Tokio gerade einmal zwei.

Über diese Grunddaten und -trends sind sich UN und EU einig. Einzig bei den Definitionen ihrer Mega- und Millionenstädte unterscheiden sie sich. Folgt man der jüngsten Studie der Europäischen Kommission, die Anfang 2018 auf der Basis von Satellitenaufnahmen, neuen Geografie- und Populationsberechnungen die bisher umfassendste Datenbank für rund 10.000 Stadtregionen weltweit vorgestellt hatte, leben allein in den zehn größten Städten und Stadtregionen der Welt mittlerweile über 300 Millionen Menschen. Vor allem mit Hilfe der Satellitenaufnahmen wurden die Grenzen der Großstadtregionen vielfach neu gezogen und definiert. Größte Megacity der Welt ist nach diesen Berechnungen nun das chinesische Guangzhou mit sage und schreibe 46 Millionen Menschen; vor Kairo und Jakarta (38 bzw. 36 Millionen). Und vor allem für die chinesische Megastadt gilt, dass dies mehr eine Stadtregion als eine Stadt ist. Der Großraum Tokio-Yokohama, der für die UN und bisher auch ganz allgemein als größter Stadtraum der Welt galt, folgt in dieser neuen Analyse knapp dahinter auf Rang 4 mit 34 Millionen Menschen.

Bemerkenswert an den neuen Zahlen – oder vielleicht auch einfach Beobachtungen und Berechnungen – der Europäischen Union: Bis auf Kairo liegen die zehn größten Megacities unserer Tage in Asien mit den vielleicht ohnehin am schnellsten wachsenden urbanen Regionen der Welt. Viele von ihnen scheinen nicht nur in die Höhe, sondern auch in die Fläche zu wachsen, und viele bereits umliegende Millionenstädte regelrecht aufzusaugen. Neben Guangzhou ist das ebenfalls chinesische Chongqing ein Musterbeispiel dieses rasant wachsenden und sich urbanisierenden Asien. Chongqing gilt laut manchen Studien mittlerweile ebenfalls als größte Stadt der Welt, zumindest nach seiner Fläche. Mit vielen Umlandgemeinden umfasst es bereits 80.000 Quadratkilometer Land (ungefähr die Größe Österreichs) und könnte mit den dort lebenden, bis zu 30 Millionen Menschen locker unter den Top Ten mithalten. Und mit rund 1.000 neuen Bewohnern pro Tag ist es ohnehin die wohl am stärksten wachsende Stadt der Welt. Nimmt man die neuen (EU-) Berechnungen, würden übrigens vor allem die großen süd- und mittelamerikanischen Metropolen Sao Paulo und Mexico City (beide auch mit mehr als 20 Millionen Einwohnern) damit aus den Top Ten verdrängt. Zu den neuen Mega-Städten würden hingegen Kalkutta, Manila oder Dhaka (Bangladesch) gehören. Apropos: In Europa liegen nur zweieinhalb Städte überhaupt mit über zehn Millionen Einwohnern: Paris, Moskau und (das zur Hälfte ebenfalls in Asien beheimatete) Istanbul … (vss.).

© eoVision 2016; Originaldaten: © CNES 2016, Distribution Airbus DS©
Europa leuchtet - nicht unbedingt nur zum Wohle von Mensch und Tier
Quelle: NASA©

Urban21 | Globale Lichtverschmutzung

Die Erde – kein leuchtendes Vorbild

Der Verlust der Nacht und die Folgen des vielen Lichtes

Könnte man nächtens von oben auf Europa schauen, so sähe man ein Meer hell erleuchteter Flecken auf dem Kontinent. Ob London, Paris, das RheinMain-Gebiet – Es ist das Licht, das die Megacities und alle anderen Städte abstrahlen. Und was man über Europa so sieht, dupliziert sich mittlerweile vielfach auf dem gesamten Globus. Licht, soweit das Auge reicht. Doch was von oben noch romantisch sein mag, wird von unten betrachtet zunehmend zum Problem. Und das hat mittlerweile sogar einen eigenen Namen: Lichtverschmutzung.

Nicht nur, dass da oft großflächig Energie verschwendet wird. Dass es über den großstädtischen Agglomerationen kaum mehr dunkel wird, stört zunehmend auch den Biorhythmus von immer mehr Menschen. Der braucht nämlich seine dunkle Erholungsphase. Und nicht nur Menschen, auch Tiere leiden. Zugvögel verlieren die Orientierung, Insekten sterben milliardenfach an immer mehr Straßenlaternen und Leuchtreklamen. »Der Verlust der Nacht« nennen Wissenschaftler weltweit dieses Phänomen, das die Erde mittlerweile genauso belastet wie die fast gleichnamige Luftverschmutzung. »Der Verlust der Nacht« heißen allerdings auch ein interdisziplinärer Forschungsverbund und ein sehr informativer Film des Leibniz-Institutes, die sich diesem Thema angenommen und zahlreiche Informationen zusammengetragen haben – über die Missstände, aber auch über die Arbeit von Biologen, Medizinern, Physikern oder Ingenieuren, die gegen den schleichenden Nachtverlust oder gegen dessen Folgen forschen und angehen (sfo.).

NASA©
Holländische Tulpenfelder - kleines Beispiel, wie der Mensch die Erde (um-) gestaltet
Quelle: Daily Overview / Digital Globe©

Urban21 | Ein neues Erdzeitalter

Am (Plastik-) Müll sollt ihr sie erkennen

Wissenschaft nähert sich dem »Zeitalter des Menschen«

»Ein neues Zeitalter hat begonnen«. Politikern und Journalisten geht dieser Satz oft leicht über die Lippen. Wissenschaftler tun sich damit schwerer. Weltweit ringen Geologen derzeit um nichts Geringeres als um ein neues Erdzeitalter. Kommissionen wurden und werden gebildet und arbeiten darauf hin, das neue Zeitalter auszurufen. Begleitet wird dies von Kongressen und Ausstellungen rund um den Globus, um den es geht. In den Worten der Wissenschaftler gesprochen soll das »Anthropozän« auf das »Holozän« folgen. Übersetzt heißt das: Das »Zeitalter des Menschen« soll das »Ganz neue«, das bisher jüngste, Zeitalter ablösen. So gewaltig nämlich ist in ihren Augen der Einfluss dieses Menschen auf unsere Zeit. Und zwar auch gemessen an den gewaltigen Zeiträumen, in denen Geologen denken.

Deshalb soll das aktuelle und damit neueste Erdzeitalter nun nach »dem Menschen« benannt werden. Es geht um »sein Werk«: die Klimaerwärmung und steigende Meeresspiegel, um radioaktiven und industriellen Fall out, um fortschreitenden Raubbau und Umweltverschmutzung, um die künftigen Sedimente betonierter Städte und den ausufernden Plastikmüll auf der Erde und in den Weltmeeren.  Es geht um Einflüsse und Ablagerungen, die sehr langfristig auf und in der Erde wiederzufinden und zu messen sind. So sehr, dass sie sich von allen Vorangehenden unterscheiden (werden). Was real und gefühlt jedem bewusst lebenden Menschen eigentlich klar ist, wird dann auch wissenschaftlich festgestellt: der Mensch verändert die Erde – definitiv. Ob »der Mensch« dann auch stolz darauf sein kann, dass nach ihm ein Erdzeitalter benannt ist, sei einmal dahingestellt. Auf jeden Fall zeigt es an, was der Mensch bei der Gestaltung dieser Erde in der Hand hält. Die Frage ist nur: Wer wird das nächste Zeitalter nach dem des Menschen ausrufen? Sollte dies allerdings dann tatsächlich noch einmal der Mensch sein, wird die Frage wohl lauten, von welchem Planeten aus er dies tun wird (vss.). 


Simulation aus der Arte-Dokumentation »Unter Wasser« zeigt die drohende Gefahr für New York
Quelle: Arte France / © Georama TV©

Urban21 | Klima 2017/2037

Land unter: Metropolen in Gefahr?

Erderwärmung und steigende Pegel bedrohen Megacitys

New York, Istanbul, Singapur. Aber auch London, Paris, Amsterdam. Viele Metropolen weltweit liegen am Wasser. Wie bereits im vergangenen Jahr die beeindruckende Arte-Dokumentation »Unter Wasser: Megacitys in Gefahr« zeigte, könnten für sie die Erderwärmung und steigende Pegel bald schon mehr als ein abstraktes Klima-Problem sein. Gefahr droht von mehreren Seiten. Schon heute setzen durch den Klimawandel mitausgelöste Flutwellen, Hurrikans oder Überschwemmungen Städte wie New York, Bangkok oder New Orleans unter Druck oder tatsächlich unter Wasser. Da aber viele dieser Städte zugleich absinken, weil durch Erosion, abgesogenes Wasser oder »Bodenverflüssigungen« an Meeren und Flüssen der Boden nachgibt und rundum die Pegel steigen, wächst der Druck durch Naturkatastrophen weiter. Manche Experten glauben, dass der Mensch diese Metropolen irgendwann wird verlassen müssen, sofern er nicht gegensteuert.

Wie dramatisch die Situation werden könnte, hat euronews kürzlich gemeinsam mit der Organisation Climate Central in drastischen Simulationen dargestellt. Sie zeigen Metropolen bei einer Erderwärmung um zwei bzw. vier Grad. Während London (> Simulation) und Shanghai (> Simulation) bereits bei plus zwei Grad langsam zu Seenplatten mutieren und in New York (> Simulation) ab vier Grad der Broadway zum Canale Grande wird, könnte sich das südafrikanische Durban (> Simulation) dann allerdings bereits in Atlantis umbenennen. Doch das Problem betrifft nicht nur ferne Metropolen. Das Recherchekollektiv correctiv hat anhand von Daten der Wasser- und Schifffahrtsverwaltungen aus den letzten Jahrzehnten berichtet, dass der Meeresspiegel der Nordsee dort messbar steige und dass ein guter Teil dessen auf die Klimaerwärmung zurückgehe. Und dass der Trend zunehme. Stieg im 20. Jahrhundert das Meer offenbar bestenfalls alle drei Jahre um einen Zentimeter, so braucht es dafür heute noch gut zwei Jahre. Ende des Jahrhunderts sollen die Pegel aktuell einen halben Meter höher stehen … (vss.).

Urban21 | Cities auf einen Blick

Mehr als tausend Worte …

Städte erzählen (ihre) Geschichte

Ein Bild sagt bekanntlich mehr als 1000 Worte. Dies gilt ganz besonders für das »Buch des Monats März« auf urban shorts. In »Cities. Brennpunkte der Menschheit« erzählt der Wiener Verlag eoVision die Geschichte von Städten anhand von Satelliten-Fotos aus dem Weltraum. Teils sind es – zumindest von oben – einfach wunderschöne Bilder wie das von Hongkong, das sowohl das Titelbild des Buches wie der aktuellen Ausgabe von urban shorts ist. Teils sind es erschreckende Bilder, wenn sie die Ausmaße von tief in die Natur oder das Leben eingreifenden Strukturen in Minen- oder Industriestädten zeigen. Teils erzählen sie einfach Geschichte, etwa von den wechselvollen Episoden einer gewachsenen Metropole wie Peking oder vom Aussterben einer ganzen Stadt nach dem Unglück von Tschernobyl. Urban shorts zeigt eine Auswahl dieser Aufnahmen. Manche einfach schön, manche informativ, manche erschreckend, manche alles in einem. Aber alle dokumentieren ein eigenes Stück Urbanität und (Menschheits-) Geschichte … (red.).